Hachas vikingas, el arma preferida de los guerreros nórdicos

Hachas vikingas, el arma preferida de los guerreros nórdicos
Hacha Vikinga doble de MARTO

Vikingos, que proviene del nórdico antiguo víkingr, es el nombre con el que se conoce a los guerreros germánicos que realizaban incursiones que involucraban saqueos, destrucción y muerte por donde pasaban en sus barcos blandiendo sus hachas. Eran provenientes de los pueblos nórdicos de Escandinavia, conocidos por ser excelentes navegantes y por llevar a cabo pillajes y ataques en toda Europa.

¿Cómo eran las hachas vikingas?

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HACHA VIKINGA

Los guerreros nórdicos utilizaban en sus combates distintas clases de hachas vikingas, según su diseño y  manejo en la batalla. En todos los  casos los materiales eran siempre los mismos: madera para el mango y hierro para la hoja. En ocasiones, la hoja contaba con una delgada tira de acero en el filo. La pieza metálica contaba con un anillo por el que se introducía la madera con la que se agarraba y blandía.

¿Cómo se llama el hacha de los vikingos?

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El hacha vikinga también es llamada hacha danesa. Es una peligrosa arma blanca, larga de hoja grande y ancha, pero delgada de espesor, blandida a dos manos, y cuya empuñadura, asta o mango podía alcanzar la altura de un hombre. Era fabricada con hierro duro y era muy temida en la antigüedad tanto por sus virtudes como arma de combate y la violencia que le impartían quienes las usaban: los pueblos nórdicos vikingos.

¿Qué arma antigua es variedad del hacha?

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Hacha Vikinga Thane

El hacha vikinga de guerra es la versión militar de las hachas comunes que se utilizan para cortar y talar. Se utilizaron en casi todos los combates que se efectuaron en la Edad Antigua y la Alta Edad Media. Las dos más conocidas son la Bipenis, cuando son hachas de doble hoja, las cualessegún la literatura y documentos de la época,  fue un arma típica de las Amazonas. Y la Bulkeman o hacha germánica, un arma muy pesada y basta.

Los tipos de hachas

El hacha normanda

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Dentro de las hachas que se utilizan con una sola  mano debemos destacar el hacha normanda, que es la que más característica de los vikingos y la más representada en las imágenes de estos guerreros rubios y sanguinarios. Está conformada por un mango largo, de un metro aproximadamente y en algunos casos llegaba a alcanzar más de 1,70 a 1,80, que es la altura estándar de los hombres nórdicos. Además poseía  un saliente  en la hoja. Esta especie de diente era muy útil para trepar en el abordaje de naves enemigas.

El hacha danesa o de dos manos

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En la época medieval muchos guerreros  acudían a la batalla con un hacha de dos manos. Evidentemente, al utilizar esta arma conseguían un ataque ofensivo exterminador, pero quedaban más expuestos a recibir golpes mortales. Por esto, los vikingos con hacha danesa iban escoltados por otros con escudos para protegerlos del ataque de sus oponentes.

Utilizadas en asaltos en Inglaterra y Francia

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Hacha franca

Esta arma, grande y poderosa, fue en manos de una tropa de infantería, como la de los pueblos del norte de Europa, un arma formidable. Sus dueños asaltaron y saquearon por muchos territorios, como por ejemplo Inglaterra y Francia, en cuyos campos de batalla, donde no solían encontrar la oposición de tropas de caballería o arqueros numerosos o bien armados tenían ventaja táctica de guerra. Su fama creo leyenda y se hicieron más temidas que las demás armas de la época, pues su fama de «hacedora de huérfanos» perduró mucho tiempo, por su eficacia en el combate.

¿Qué es un hacha barbuda?

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Hacha barbuda

 La skeggöx o «hacha barbuda» era característica en los sangrientos encuentros. La conocida como barbuda cuenta con un gancho característico en el extremo de la hoja. Se menciona frecuentemente en las sagas y se ha encontrado en numerosos hallazgos arqueológicos que comprueban su existencia.

Un skeggox muy conocido se encuentra en el British Museum

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Un skeggöx muy conocido se encuentra en Londres, exhibido en el British Museum, conocido como Hacha de Petersen tipo B. Esta terrible arma fue encontrada en el Támesis. Al parecer era muy habitual la pérdida de armamentos durante los siglos IX y X. Las piezas perdidas en la guerra terminaban en el fondo del río luego de un enfrentamiento armado. Una teoría es que fueran parte del armamento de los vikingos de Olaf Tryggvason durante su ataque a Londres en 1014, según suponen los historiadores.

La breiðöx  o hacha de hoja ancha

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Una de las hachas medievales a dos manos que causaba terror en sus enemigos era la breiðöx  o de  hoja ancha. Esta arma podía tener las puntas simétricas o asimétricas, pero un único filo.

Las hachas arrojadizas

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Hacha de Lanzar Vikinga. Es funcional

Las armas conocidas como hachas arrojadizas eran más pequeñas y ligeras que las de una mano. A pesar de su popularidad en las películas, no eran muy frecuentes. Las flechas eran más efectivas y económicas de producir, según la tecnología disponible en la época. Las hachas arrojadizas se llevaban al cinto y se lanzaban cuando se avecinaba el primer choque con el oponente.

Otras hachas vikingas

Entre la variedad hay otros tipos de hacha de guerra vikinga menos conocidas. Entre estas se incluyen el Bryntroll y el Snaghyrnd öx, mencionados en las sagas vikingas.

Un poco de su sangrienta historia

Los caballos en los países nórdicos eran escasos y muy caros de mantener y difíciles de transportar, por lo que los guerreros vikingos eran casi todos de infantería. Esto, junto con la frecuencia de abordajes que realizaban a las naves oponentes, explica la abundancia de hachas en los hallazgos arqueológicos.

Perfecta para destruir escudos

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El hacha era un arma muy efectiva para destruir escudos y para manejarse con fiereza en los combates navales. Además, siempre podían utilizarse para cortar madera o tareas más cotidianas, debido a que eran la evolución de una herramienta cotidiana que se usaba en todos los hogares.

Fue aumentando de dimensiones y peso

Con el paso del tiempo y el transcurrir de los siglos, el hacha vikinga fue aumentando de dimensiones y peso. Al final de la Edad Media dejaron de utilizarse ante la aparición de armas de fuego como los arcabuces o mosquetes. Además, las nuevas técnicas militares apostaban por las lanzas largas y la caballería, que acercaba al enemigo.

Provocaba terror y efectos devastadores

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Hachas vikingas, el arma preferida de los guerreros nórdicos 1

Era un recurso de carácter guerrero demoledor y devastador, si el enemigo no tenía caballería o  un contingente de arqueros muy numeroso. Además, la visión de vikingos muy altos y corpulentos con una imagen violenta y sanguinaria manejando este tipo de hacha provocaba terror en los adversarios, que sentían la muerte muy cerca apenas las veían aparecer.

La tala de árboles era el origen de esta arma terrible

El origen de esta terrible arma está en la tala de árboles. Una serie de modificaciones la hicieron ideal para el combate. La hoja de las hachas a dos manos era grande pero delgada, para no comprometer su peso.

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¿Qué significa el tatuaje de un hacha?

Un tatuaje que tiene como imagen de diseño un hacha  indica poder, fuerza, entereza, guía y la posibilidad de llevar adelante un grupo, algo que identificaba a las tribus y guerreros vikingos. Igualmente significa coraje, valentía, defensa de la comunidad y la familia y sacrificio para lograr la conquista de sus objetivos.

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