Espadas Vikingas: toda su historia

espadas vikingas y su historia

Las espadas vikingas eran tanto armas peligrosas, como grandes obras de arte. Las empuñaduras eran todas para uso de una sola mano y los diseños varían mucho. Algunos tenían guardias rectos, otros curvos. Algunos tenían pomos con lóbulos de diferentes formas y tamaños y otros no. La mayoría de ellos estaban muy bien decorados, a menudo con alambre y metales incrustados. 

Estas espadas eran mucho más ligeras y bien equilibradas de lo que se esperaba al observarlas. Las cuchillas eran en su mayoría de doble filo, pero también había un solo borde de largo seax. Las primeras cuchillas eran de acero soldado por patrón.

Algunas espadas vikingas escandinavas fueron consideradas mágicas. Como Gram, la espada de Sigurd. Originalmente un regalo de Odín a los Volsungs, que cuenta la historia que se utilizó para matar a Fafnir el dragón y que también fue capaz de cortar un yunque a la mitad o Skofnung la legendaria espada de Hrolf Kraki, conocida por ser imposible de afilar y que se rumoraba que mucho después de la muerte de Kraki, la espada fue tomada de su túmulo funerario y fue encontrada en perfectas condiciones.

Espadas Vikingas: toda su historia
ESPADAS VIKINGAS

Una espada marca el punto mortal y fundamental de la historia de Offa of Angel, que es uno de los héroes más famosos de las leyendas danesas. El hijo del rey, Offa, paricipo en combate con dos sajones, pero las espadas que se le dieron no funcionaron cuando intento usarlas. Su viejo y ciego padre, el rey Wermund, decide que su vieja espada “Skr’p” fuera de él.

En las leyendas de este rey Offa está equipado con esta reliquia familiar y la utiliza para derrotar a los dos sajones. Cada vez que la espada cortaba a los oponentes de Offa, el rey Wermund gritaba “¡ese fue Skr’p que golpeó!”

La historias y leyendas vikingas le dan gran importancia a la espada como arma. Las espadas afiladas a veces incluso se les podía dar nombres, como en la historia sobre Offa. Espadas con nombres están involucrados en varias otras historias. Para aprender más sobre estas poderosas armas debemos recurrir a la evidencia arqueológica..

espada vikinga Ulfberht

Terminología de las espadas vikingas

Espadas Vikingas: toda su historia

Aunque popularmente llamada “espadas vikingas“, este tipo de espada fue producida en el Imperio franco durante la era carolingia. La asociación del nombre “Vikingo” con estas espadas se debe a la desaparición de los bienes funerarios en la Francia cristiana en el siglo VIII, debido a lo cual la mayor parte de las espadas de fabricación franco de este período se encontraron en los entierros paganos de la edad vikinga escandinava, importadas por el comercio, el pago del rescate o el saqueo, mientras que los hallazgos continentales europeos se limitan en su mayoría a los hallazgos callejeros en los lechos de los ríos.

Las espadas de los siglos VIII a X también se denominan “espadas carolingias”, mientras que las espadas de finales de la Edad Vikinga y el comienzo de la Edad Media Alta (de finales del siglo X a principios del siglo XII) se mezclan en la categoría de espadas normandas o al desarrollo temprano de la espada de caballero.

Materiales y decoración

Espadas Vikingas: toda su historia

Las empuñaduras de las espadas eran de varias formas y estaban hechas de hueso, cornamenta o metales preciosos como el oro y la plata. La espada era un arma cara y por lo tanto se hizo mucho esfuerzo en la decoración de su mango. El pomo actuaba como contrapeso a la hoja para que la espada se equilibrara, podía mostrar incrustaciones de metales preciosos o patrones intrincados. La hoja en sí a menudo tenía “surcos de sangre” corriendo a lo largo de su parte media. Estas hojas eran hechas de metales valioso que hacían a la espada más ligera.

Historia

Espadas Vikingas: toda su historia

Durante el reinado de Carlos Magno, el precio de una espada (una espada, o palanquilla) con vaina se estableció en siete solidi (un total de unos US$1300). Las espadas seguían siendo armas comparativamente caras, aunque no tan exclusivas como durante el período merovingio, y en los capitulares de Carlomagno, sólo los miembros de la caballería eran los únicos que podían permitirse el lujo de costear, tener y mantener un caballo de guerra, debían estar equipados con espadas. La Crónica de Regino sugiere que a finales del siglo IX, la espada era vista como el arma principal de la caballería.

La espada reemplazó gradualmente el seax entre el siglo VIII y principios del siglo IX. Debido a que los bienes funerarios ya no se depositaban en Francia en el siglo VIII, los hallazgos continentales se limitan en su mayoría a hallazgos callejeros en los lechos de los ríos (donde las condiciones anaeróbicas favorecieron la preservación del acero), y la mayoría de los ejemplos existentes de espadas carolingias provienen de tumbas de las culturas del norte o del este donde las costumbres funerarias paganas todavía tenían vigor.

Espadas Vikingas: toda su historia

La soldadura por patrón no se utilizó en el siglo IX, ya que el acero de mayor calidad llegó a estar disponible. El mejor acero también permitió la producción de cuchillas más estrechas, y las espadas del siglo IX tienen un cónico más pronunciado que sus predecesores del siglo VIII, cambiando el punto de equilibrio hacia la empuñadura.

Coupland (1990) propone que este desarrollo pudo haber acelerado la desaparición del saxo, ya que la espada estaba ahora disponible para un golpe rápido, mientras que el spatha del período de migración se utilizó principalmente para dar golpes pesados dirigidos a dañar escudos o armaduras. La morfología mejorada combinó maniobrabilidad y peso en una sola arma, haciendo que el saxo fuera redundante y la espada consiguiera todo el protagonismo.

Cultura en las espadas vikingas

Espadas Vikingas: toda su historia

Las espadas eran muy costosas de hacer, y una señal de alto estatus. Ser dueño de una espada era una cuestión de gran honor. Las personas de estatus podían poseer espadas decoradas con toques de plata e incrustaciones. La mayoría de los guerreros vikingos serían dueños de una espada, ya que una incursión era lo general suficiente para permitirse una buena hoja. La mayoría de los hombres libres tendrían una espada, teniendo los más ricos espadas más decoradas. Los pobres granjeros usarían un hacha o una lanza en su lugar, pero después de un par de incursiones ya tenían suficiente dinero para comprar una espada.

Una espada mencionada en la saga laxdála fue valorada en media corona, lo que correspondería al valor de 16 vacas lecheras. La construcción de este tipo de armas era un esfuerzo altamente especializado y muchas espadas fueron importadas de tierras extranjeras, como Renania. Las espadas podían tardar hasta un mes en forjarse y eran de tal valor que se transmitían de generación en generación. También cuanto más antigua era la espada, más valiosa y codiciada se volvía.  Los artesanos locales a menudo añadían sus propias empuñaduras elaboradamente decoradas, y muchas espadas recibieron nombres, como Leg-biter y Gold-hilt.

Espadas Vikingas: toda su historia

Una espada era tan apreciada en la sociedad vikinga que las mejores eran apreciadas sucesivamente de generación a generación de guerreros. Incluso hay algunas pruebas de entierros vikingos con rituales para guerreros asesinados que implicaba que la hoja se doblaba para que fuera inutilizable. Debido a que los vikingos eran a menudo enterrados con sus armas, el entierro con espadas puede haber servido en dos funciones. Una función ritual en retirar la arma de un guerrero y una función práctica en la de evitar que cualquier ladrón de tumbas de perturbar el entierro con el fin de obtener una de estas armas costosas.

De hecho, los hallazgos arqueológicos de las piezas dobladas y frágiles de espada de metal atestiguan el entierro regular de los vikingos con armas, así como el habitual entierro de espadas.

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