¿Cómo forjar una katana en simples pasos?

El cómo forjar una katana habitualmente se comienza midiendo las hojas, las hojas de las Katanas miden alrededor de 60-75 cm de largo, tienen una curva más o menos pronunciada o también llamada (sori) que simplifica el corte, ya que una hoja corta bien cuando es capaz de fluir sobre el blanco y la curva. El sori se acentúa especialmente en los modelos más antiguos, dado que se utilizaban sobre todo a caballo. 

Katana, como construir tu katana 2020
¿Cómo forjar una katana en simples pasos? 1

Existen diferentes tipos de curvas (Sori), un tipo particular y bien conocido es el Bizen-Sori (llamado así por la región y la escuela del mismo nombre), que tiene una curva más pronunciada cerca del mango.

Como hacer una katana, curvaa Bizen-Sori
Curvas Bizen-Sori

Pero la pregunta principal es ¿cómo se forja una katana?

En la Edad Media japonesa, los antiguos herreros solían realizar ceremonias de purificación antes de forjar cualquier hoja nueva. Usaron estos rituales para reunir los espíritus benévolos y hacer favorable el nacimiento de las nuevas espadas katana.
La creación de una nueva katana, de acuerdo con los métodos tradicionales, puede llevar meses. El primer paso es la construcción de un modelo único de horno llamado “Tatara”, similar a un rudimentario alto horno de arcilla en el que se queman carbón y arena de hierro durante 3 días y 3 noches.

¿Cómo forjar una katana en simples pasos?
¿Cómo forjar una katana en simples pasos? 2

 Con este complicado procedimiento, el hierro se mezcla con el carbón que produce el acero, mientras se eliminan muchas de las impurezas originales. Pero hay que decir que los depósitos de arena de hierro y minerales, a disposición de los antiguos herreros japoneses, suministraban un metal de muy baja calidad en comparación con los occidentales ¿raro no? . Esto hizo necesaria la elaboración de técnicas particularmente refinadas para eliminar las diversas impurezas.


El corazón del acero generado se llama “Tamahagane”, que significa “joya de acero”. Consiste en un bloque poroso de hierro y carbono que aún contiene muchas impurezas. El material restante, un carbono con un porcentaje de acero menor, se utiliza de todos modos como reserva de metal para las partes más lisas de la hoja, de lo contrario su contenido puede modificarse añadiendo algunas secciones del Tamahagane.

Corazón de acero, como formar una katana
Corazón de acero

Este material está fragmentado en varias partes o en pequeños cubos que, según su color, se dividen en función de su contenido de carbono. Luego, los cubos se limpian y se machacan hasta que se convierten en láminas delgadas. Sus características, como la cantidad de carbono o el nivel de impurezas, deben reconocerse fácilmente. Cuando se tratra de forjar una katana se trata de seleccionar las mejores láminas para crear el revestimiento externo de la hoja, el Kawagane (cuero-acero) y el Hagane (hoja-acero). Estas láminas se colocan una encima de la otra, se calientan y se funden mediante percusiones, así que si estas pensando en forjar una katana de forma amateurs deberias buscar un tutorial de ¿cómo construir una katana fácil y rápido en casa?.

¡En fin! Para hacer un pequeño pero importante paréntesis, no hagáis esto solo si es la primera vez, ya que a la primera puede que no sea una experiencia fácil.

Terminando con el paréntesis, seguimos con el proceso de calentamiento,

Este procedimiento (el calentamiento y la percusión) tiene que repetirse muchas veces para aplanar y enderezar el bloque del acero que utilicen en ese momento, con este proceso se pierden las primeras impurezas del metal, cuando terminas el proceso ya la plancha estará lista para ser forjada. Teniendo en cuenta este preámbulo, se vuelve a calentar y en su punto medio, el herrero realiza una incisión que sirve para plegar la plancha de acero. Una vez hecho todo esto, se calienta el conjunto y se vuelve a batir muchas veces hasta que las dos capas, aplanadas hasta recuperar sus dimensiones originales luego de esto se funden por completo. Este proceso se realiza una y otra vez unas 6 veces y el resultado es una plancha de acero formada por miles de capas superpuestas.

Plancha de acero, como forjar una katana.
Plancha de acero

En este punto, la tabla se corta en 3 piezas, pero para crear una espada samurái son necesarias 4 piezas (por lo tanto, una de las piezas debe reciclarse de otro bloque). Las 4 planchas de acero se colocan una encima de la otra, seguido de eso se calientan y se funden mediante percusiones. El conjunto se vuelve a doblar y se suelda al menos 6 veces pero el material, cuando se calienta, pierde su carbono paso a paso. Efectivamente el carbono se quema en contacto con el oxígeno por lo que, avanzando con el procedimiento, el acero perderá su carbono pero no de manera uniforme y, al final, el bloque estará formado por miles de capas de acero.

Bloque formado por miles de capas de acero. Como forjar una katana
Bloque formado por miles de capas de acero.

Dependiendo de cómo se golpee y se pliegue el acero (siempre en una dirección o en diferentes direcciones), obtendremos un marco diferente en la superficie del acero (hada). En este punto, el herrero comienza con la construcción del Shingane (acero corazón), a partir de un acero con bajo contenido de carbono que se moldea, luego se dobla y se golpea unas 10 veces para reducir aún más la cantidad de carbono y expulsar las impurezas. Ahora es el momento de volver a unir todo, el Kawagane se doblablando en forma de U y seguido de eso la tabla de Shingane se inserta en su parte interior.

Acero doblado en un, cómo forjar una katana
Acero doblado en U

El conjunto se calienta y se golpea una vez más hasta que las dos capas se funden por completo. Esta fase es particularmente crítica y trenes que tener mucho cuidado, ya que la soldadura debe estar muy bien hecha y el golpe no debe desplazar los dos componentes (el kawagane afuera y el shingane adentro). El resultado de este complicado procedimiento es una hoja con una cubierta extremadamente dura que también se puede afilar fácilmente, y un corazón muy flexible que puede absorber fácilmente los golpes sin romperse.

Corazón de hierro que absorbe los golpes. cómo forjar una katana.
Corazón de hierro que absorbe los golpes

La anterior técnica descrita es la técnica más simple, pero a veces se utilizan métodos más complicados para las katanas y, a menudo, se emplea un acero más rígido que el Kawagane (acero para cuero): l’Hagane (acero de hoja) particularmente rico en carbono, por lo tanto extremadamente duro. Por supuesto también este acero se dobla y golpea correctamente. Detrás del borde afilado de Hagane podemos encontrar una tabla de Shingane (corazón de acero) y un revestimiento de Kawagane (cuero de acero) en los lados, pero eran posibles otras combinaciones. Dicen que Masamune podría usar hasta 7 tipos diferentes de acero para hacer sus espadas samuráis. Por otro lado, la punta de la espada (el kissaki) solo podía estar hecha de acero duro (Hagane / Kawagane). ¿Qué opinión tienes con respecto a eso?

¿Cómo forjar una katana en simples pasos?
¿Cómo forjar una katana en simples pasos? 3

En este punto, las futuras cuchillas se calientan nuevamente y se golpean hasta que adquieren su forma definitiva, el Nakago y la punta (kissaki) también se forman. Ahora tenemos que afrontar el momento más crítico: templar la hoja al rojo vivo, sumergirla en agua o en aceite (a veces). El templado en agua es bastante difícil y tensiona la katana porque el enorme salto de temperatura modifica considerablemente la estructura molecular y la forma de toda la tabla. Este salto de temperatura cambia también la curva de la pala y resalta los posibles defectos de construcción por rajaduras y grietas.

El carbono endurece mucho el acero ya que sus grandes moléculas interfieren con las capas de hierro impidiendo que se enrollen unas sobre otras y el proceso de templado amplifica este efecto. Cuando el acero se calienta, la estructura cristalina del hierro se desprende y los átomos de hierro se mezclan con los de carbono. Si el acero se enfría lentamente, los átomos de hierro recrean su estructura cristalina, dejando a un lado los átomos de carbono. Por otro lado, si el enfriamiento es rápido, los átomos de carbono quedan aprisionados en la estructura cristalina del hierro, alterándolo y haciéndolo irregular. De esta manera, las capas de hierro se enrollan una sobre otra con gran dificultad, pero esto aumenta considerablemente la dureza del acero. Un hipotético calentamiento adicional puede destruir el revenido; esto solía suceder cuando se producía un incendio y era necesario volver a templar las hojas de las espadas samuráis para que fueran completamente funcionales. De todos modos, el valor de las katanas se redujo a la mitad ya que las características originales se perdieron sin descanso.
En esta etapa, la espada se somete al segundo templado preparatorio: la hoja se desparasita de diferentes maneras (la hoja y los lados están más desparasitados que el corazón y la espalda) y se sumerge en agua. Ahora es el momento de templar el borde y crear el Hamon, la línea curva que separa el borde del cuerpo de la katana y que deja al descubierto las dos secciones a diferentes temperaturas.

Hamon

El Hamon es una línea curva que es visible a lo largo de la hoja y se forma cuando la espada samurái se enfría durante el proceso de templado (yaki-ire). Durante el enfriamiento, los cristales martensíticos, que se forman en el acero a lo largo del borde, se fijan en el desarrollo del Hamon. Estas partículas duras, llamadas “nie”, se concentran en particular en el área inmediatamente debajo del Hamon, llamado ha-saki, lo que la convierte en la parte más dura de la katana, capaz de mantener un borde muy afilado con el tiempo.

Hamon, llamado ha-saki, como forjar una katana.

En este punto se entrega la espada a otros herreros especializados en pulir. Además, el proceso de pulido es muy largo y puede llevar meses, comenzando en limas rugosas y terminando con finas hojas de papel frotadas en el borde de la katana con increíble paciencia. 

El resultado final es una espada samurái con un filo duro como un diamante y un cuerpo que sigue siendo muy flexible; Las katanas ensambladas mediante la técnica tradicional pueden cortar una hoja de seda ondeando en el aire o dividir fácilmente una armadura. La superficie de una espada samurái real, tanto original como de reproducción, nunca está completamente bruñida pero muestra un tenue marco llamado Hada (marco) o Jitetsu (especie de marco), y es la marca que dejan los múltiples pliegues realizados. 

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